Biographie, Histoire

Résumé de Benjamin Franklin: Une Vie Américaine

Résumé en une phrase : Benjamin Franklin : Une Vie Américaine jette un regard approfondi sur la vie de l’un des humains les plus influents qui ait jamais vécu et explique comment il a pu atteindre une telle grandeur dans tant de domaines et de domaines différents.

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Astuce du lecteur avisé : Quand vous voyez la biographie d’une figure emblématique et historique, écrite par Walter Isaacson, vous n’avez qu’à l’obtenir. Ils en valent toujours la peine. Surtout si vous lisez un livre du même auteur, vous remarquerez que même parmi les personnages les plus chatoyants de l’histoire, il y a des différences marquées.

Par exemple, alors que la plupart d’entre eux sont connus pour avoir spécifiquement changé une industrie ou un domaine, comme Einstein l’a fait avec la physique, Marcus Aurelius avec la philosophie et Nelson Mandela avec l’égalité, certaines personnes que l’on rencontre sans cesse dans des domaines totalement sans rapport.

Benjamin Franklin en fait partie. Il est cité dans des livres sur l’innovation, la pratique délibérée et l’argent, pour n’en nommer que quelques-uns. Mais bien sûr, vous le connaissez aussi pour avoir été un grand homme d’affaires, un écrivain, pour avoir façonné la fondation des États-Unis et, oh, pour avoir découvert l’électricité.

Qu’est-ce qui pousse quelqu’un à changer le contenu des livres d’histoire dans tant de domaines différents ? De Benjamin Franklin : Une Vie Américaine, je crois que ce sont ces trois choses :

  • Benjamin Franklin était un nerd de l’amélioration personnelle.
  • Si tu veux vraiment apprendre quelque chose, tu trouveras un moyen.
  • N’ayez pas peur d’avoir 20 ans d’avance sur votre temps.

Prêt pour une plongée en profondeur dans l’une des biographies les plus fascinantes de l’histoire ? Apprenons quelque chose de la vie de Ben Franklin !

Leçon 1 : Avant tout, Benjamin Franklin a embrassé l’apprentissage. C’était un vrai nerd de l’amélioration personnelle.

Ben Franklin a commencé à apprendre tôt. A l’âge de dix ans à peine, il fait son premier apprentissage et travaille depuis. Lorsqu’il a commencé à travailler chez l’imprimeur Samuel Keimer à l’âge de 17 ans, il apprenait déjà depuis sept ans.

Mais choisir une industrie et s’engager à apprendre les outils du métier n’est qu’une partie de l’équation. Il était également déterminé à s’améliorer personnellement, un trait qui, je pense, lui a permis de changer de sujet en toute confiance.

Après avoir accepté le poste pour améliorer ses compétences en écriture, il a fini par rester à cause des longues discussions philosophiques qu’il a eues avec Samuel (ce qui a eu une grande influence sur sa capacité ultérieure à débattre et à parler). Pour intégrer l’apprentissage dans sa vie quotidienne, il s’est même créé une règle de cinq heures, consacrant une heure par jour de semaine à la lecture, à l’écriture, à l’établissement d’objectifs, à la formulation d’idées, à la discussion avec des personnes partageant ses idées et à la réflexion.

L’un des livres qui l’a le plus marqué est The Pilgrim’s Progress, une histoire religieuse qui décrit le voyage chrétien sous la forme d’un rêve.

On pourrait dire que Benjamin Franklin a été l’un des premiers à s’améliorer, aimant apprendre et obsédé par le progrès constant dans sa vie, tout comme vous et moi 🙂

Leçon 2 : Si c’était possible dans les années 1700, c’est possible en 2016. Si tu veux vraiment apprendre quelque chose, tu trouveras un moyen.

Malgré tout son succès en affaires, Ben Franklin voulait vraiment écrire. C’est pourquoi il a fait un apprentissage chez un imprimeur. Il a également travaillé au New England Courant, le premier journal indépendant de Boston, qui appartenait à son frère.

Bien sûr, la seule façon de s’améliorer en écriture est d’obtenir des commentaires à ce sujet, alors il était impatient de publier certains de ses essais dans le journal, mais comme il avait 17 ans, personne ne l’aurait pris au sérieux. Il a donc créé un alter ego féminin, Mme Silence Dogood, au nom de laquelle il a publié ses premières tentatives d’écriture amusantes.

Bien sûr, tout le monde ne peut pas compter sur l’accès à un journal, mais si Ben Franklin a trouvé un moyen d’apprendre vraiment à écrire en 1721, il en sera de même en 2016. Encore mieux, aujourd’hui, vous pouvez publier presque tout en ligne, gratuitement pour le monde entier – que ce soit une vidéo, une chanson ou quelque chose que vous avez écrit.

« Je n’ai pas de formation d’éditeur, d’agent ou d’école de cinéma » ne sont plus des excuses valables. Si tu veux vraiment apprendre, tu trouveras un moyen. Sinon, vous trouverez une excuse.

Leçon 3 : Ne vous laissez pas influencer par le fait d’être en avance sur votre temps. Embrassez-le et soyez patient.

Peu importe ce que vous voulez apprendre et éventuellement réussir, cela comporte toujours un risque, qu’il s’agisse d’investir tout votre argent dans une nouvelle technologie, de rester fidèle à votre opinion, même si elle est impopulaire, ou de poursuivre quelque chose que les autres vous disent ne jamais pouvoir faire.

Cela signifie que vous aurez souvent l’impression de savoir que quelque chose est vrai et que le monde n’a tout simplement pas encore rattrapé le temps perdu. Il est facile de se décourager lorsque l’on se sent seul à avoir une longueur d’avance, frustrant même et que l’on a envie d’abandonner. Tant que tu penses que tu as raison, ne le fais pas.

Benjamin Franklin avait au moins 20 ans, parfois des dizaines d’années d’avance sur son temps, mais il savait encore que les gens finiraient par s’en remettre.

Par exemple, il n’a pas seulement découvert l’électricité avec son expérience préférée clé sur clé, il a aussi été le premier à stocker l’électricité provenant d’un coup de foudre dans une jarre de Leyde, dont il a branché et appelé une « batterie » pour certains. Une batterie ! Dans les années 1750 !

Il a également déjà défini un modèle de gouvernement pour les colonies unies qui deviendront plus tard les Etats-Unis dans les années 1750, 20 ans avant la déclaration d’indépendance proprement dite.

Jusqu’à la toute fin, il a poursuivi sa pensée visionnaire en présentant une pétition en 1790, l’année de sa mort, affirmant que le gouvernement américain devait « défendre la liberté du peuple américain, sans distinction de couleur » – il voulait abolir l’esclavage – ce qui allait se produire 75 ans après.

Conclusion personnelle

J’adore les biographies. Les faits ne sont pas seulement alignés, ils sont tissés dans l’histoire d’une autre vie humaine, ce qui est toujours la façon la plus convaincante de faire passer le message. Ben Franklin est un exemple particulièrement intéressant, parce qu’il a changé non pas un, mais plusieurs domaines dans sa vie. Benjamin Franklin : Une Vie Américaine, à lire absolument !